Pourquoi les tonneaux sont-il fabriqués en chêne ?

Pourquoi élever un vin en fût de chêne ?
juin 28, 2018
Peut-on bousiner ou chauffer une barrique usagée ?
juin 29, 2018

Les tonneaux sont fabriqués en chêne pour toute une série de raisons, à la fois mécaniques, oenologiques et culturelles. Voici un essai de synthèse expliquant pourquoi ce bois est devenu l’essence de prédilection pour les barriques.

Voici 7 raisons pour lesquelles les fûts sont fabriqués en chêne :

1- Pour l’élevage du vin car le chêne a une porosité idéale avec les gaz, il permet par exemple une micro-oxygénation, tout en étant imperméable en ce qui concerne le liquide : en résumé, l’air passe mais pas le vin ;

2- Pour la fabrication du tonneau, le bois de chêne se prête au cintrage : on peut ainsi le rendre flexible grâce au feu et à l’eau chaude ;

3- Pour sa capacité au toastage ou bousinage : lors de sa chauffe, le bois de chêne subit des réactions qui produisent des substances intéressantes sur le plan organoleptique ;

4- Pour son potentiel de maturation du bois qui permet d’éliminer ou atténuer les composés indésirables tout en augmentant ce qui ont un caractère aromatique souhaitable [LIEN] ;

5- Pour sa légèreté relative : comparé au béton, à l’inox ou même la céramique (amphores…), le chêne permet de fabriquer de généreux contenants facilement manipulables ;

6- Pour sa résistance générale aux aléas du milieu : le bois de chêne résiste ainsi à la plupart des micro-organismes, ce qui explique qu’on l’utilise beaucoup en charpenterie sans même avoir à le traiter : le vin profite de cette protection naturelle ;

7- Pour sa proximité géographique et culturelle : on pourrait imaginer que tel arbre de la forêt amazonienne corresponde bien aux contraintes de l’élevage du vin en fût de chêne, mais reconnaissons-le : il est plaisant d’avoir connu et travaillé cette essence depuis des millénaires (voir notre Histoire du tonneau).

Comments are closed.